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国産カレーリーフ

日本に無い素材は生産から。 南インドカレーに欠かせない『カレーリーフ』 爽やかな柑橘系の香りをつけるには”生”のカレーリーフが必要でしたが、日本では入手困難。そこで、蔵王の農家さんを頼って契約栽培を開始。広大な自然が育んだカレーリーフのフレッシュな香りが無ければ、にしきやインドカレーはできませんでした。

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にしきやの南インドカレーにも、本場の味わいを目指し生のカレーリーフを使用しています。葉っぱのまま入れるのではなく、レトルトパウチ全体に均等に行き渡るよう、刻んで入れるという独自の製法を採用しています。

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カレーリーフとは…

インド原産、ミカン科の木本植物「カレーノキ」、その葉が「カレーリーフ(curry leaf)」です。インドなどではスパイスとして用いられ、特に南インドのカレーには欠かせません。料理の香り付けに用いられ、葉っぱを折ると、ほんのり香ばしいような、柑橘系の爽やかな香りが弾けます。
しかし、現在、日本で流通しているカレーリーフのほとんどが、インド等から輸入された乾燥もの。日本国内ではフレッシュなカレーリーフはなかなか入手できないのが現状でした。乾燥のカレーリーフは、新鮮なものに比べるとどうしても香りが弱く、「南インドで体験したあの味!」を再現するためには、納得できるものではありませんでした。
南インドカレーに欠かせない、フレッシュなカレーリーフは日本にはなかったのです。
日本国内で栽培されたカレーリーフを新鮮なまま手に入れられないだろうか・・・。そんなにしきやの想いに応えてくれたのが、地元宮城県、蔵王の農家・関口さんです。契約農家としてカレーリーフを栽培してもらい、何とか生のカレーリーフを使用することができるようになりました。

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関口さんは新しいことに挑戦するのが好きな方。南インドなど南国の植物であるカレーリーフの、東北での栽培にも喜んで挑戦して下さいました。

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農場は、空気のおいしい、自然豊かな山の麓にありました。 関口さんのチャレンジ精神おかげで、にしきやは本場の味わいのインドカレーをつくることが出来たと言っても過言ではありません。

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今年は、昨年収穫したものを挿し木して育ててくれています。4月末現在はまだ20cm程度の可愛らしい状態でした。もちろん農薬を使わず、大切に育てていきます。

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独自の栽培方法によって2m以上の高さまで立派に成長します。11月頃に収穫を行い、にしき食品で真空パック、冷凍保存し、いつでもフレッシュなカレーリーフが使えるようになりました。

カレーリーフ使用商品